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‘Un siglo cuesta arriba’: El ciclismo también es política | Deportes

PorAdiel Quesada

Abr 22, 2024
Portada del libro ‘Un siglo cuesta arriba’ (Altamarea), de Ramon Usall.

La aparición de la bicicleta con pedales revolucionó el mundo. Fue a mediados del siglo XIX y transformó la manera de desplazarse de las personas —especialmente la de las clases más populares—. También modificó las dinámicas de las relaciones humanas. El nuevo vehículo permitía llegar más lejos. Al pueblo de al lado, por ejemplo. Otorgaba una novedosa sensación de independencia y libertad a quienes la utilizaban. No tardó demasiado tiempo en convertirse en deporte. Con la creación del Tour de Francia en 1903, el ciclismo iniciaba su particular ascenso hacia la globalidad de la que hoy disfruta. Y la bicicleta comenzó a colarse en algunos de los momentos más importantes de los últimos 100 años.

Un siglo cuesta arriba (Altamarea) es el libro en el que el doctor en Historia Ramon Usall recorre la historia popular y política más reciente del ciclismo. Lo hace en 40 didácticos capítulos que abarcan desde el caso Dreyfus ­—que estuvo de forma indirecta en los orígenes de la gran ronda gala— hasta el fallido homenaje a la firma del Tratado de Maastricht. La famosa bicicleta del jefe de la inteligencia del IRA Michael Collins; Gino Bartali y Palmiro Togliatti ayudando a bajar los decibelios en la Italia de 1948 y ahuyentando una posible revolución; la competición entre ciclistas estadounidenses y soviéticos en plena Guerra Fría y un Tour de Francia empezando a los pies del muro de Berlín en 1987, solo dos años antes de su caída; las calles de Francia llenas de velocípedos en el mayo de 1968; Perico Delgado entrando con el maillot amarillo en los Campos Elíseos en 1988, con las relaciones hispano-francesas bajo mínimos; gobiernos de todo signo político han utilizado diferentes rondas ciclistas para trazar sus fronteras —ahí estaba el Tour entrando en Alsacia y Lorena, para enfado de Alemania— y lanzar los mensajes que más les convenían. Un libro divertido, lleno de información y detalles, que sitúa al ciclismo en su merecido lugar en la Historia.

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