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Para cientos de niños migrantes que viven en refugios fronterizos, las aulas móviles de este héroe de CNN ofrecen educación y estabilidad.

PorAdiel Quesada

Nov 8, 2023


Tijuana, México
cnn

Estefanía Rebellón conoce el trauma que supone verse obligada a huir de su hogar por razones de seguridad. Ella comprende el miedo y la incertidumbre que sienten más de 70 millones de niños migrantes y desplazados por la fuerza en todo el mundo.

Ella también era una niña migrante.

“El caso de mi familia es el de muchos refugiados y migrantes en la frontera. Nuestra familia nunca tuvo la opción de abandonar nuestro hogar. Nos obligaron a salir”, dijo Rebellón, de 32 años.

Tenía 10 años cuando su familia huyó de Cali, Colombia, debido a las amenazas de muerte contra su padre, quien se vio obligado a esconderse. Se establecieron en Miami y, con el apoyo de los maestros de la escuela, Rebellón prosperó. Ahora, gracias a su organización sin fines de lucro, Fundación Global Sí PodemosBrinda educación a niños que viven en la incertidumbre en refugios en la frontera entre Estados Unidos y México.

Rebellón se fue de Miami a Los Ángeles a la edad de 21 años para seguir una carrera como actor. En 2018, después de trabajar como voluntaria en campamentos de migrantes en Tijuana, quedó tan conmovida que dejó su carrera en suspenso.

“No se había creado ninguna escuela para ayudar a estos niños. Caminaban descalzos por los campos”, dijo. “No podía olvidar lo que acababa de ver. Y yo pensé: «Literalmente tengo que regresar». »

Rebellón y su socio, Kyle Schmidt, utilizaron alrededor de 1.000 dólares de sus ahorros para comprar tiendas de campaña y suministros y montar una escuela improvisada en la frontera. Reclutaron maestros voluntarios para brindar oportunidades de aprendizaje en los campamentos.

“Abrimos una escuela de la noche a la mañana y… solo se lo contamos a unos pocos niños”, dijo Rebellón. «Se extendió por todo el campamento y teníamos unos 50 niños a nuestro alrededor».

En los meses siguientes, cuando las familias que vivían en los campamentos fueron trasladadas a albergues, Rebellón y Schmidt quisieron seguir ofreciendo servicios educativos.

«Pensé: ‘¿Por qué no convertimos un autobús en un aula móvil y lo podemos llevar a todos los diferentes refugios?'», dice Rebellón. «Literalmente buscamos en Google y YouTube cómo convertir un autobús en un aula móvil».

Al año siguiente, Rebellón y Schmidt compraron y desmantelaron un autobús, se asociaron con refugios y condujeron el autobús convertido a través de la frontera. Su objetivo: ofrecer programas educativos bilingües para mantener a los niños en la escuela.

“Todas las familias con las que trabajamos y todos los niños con los que trabajamos a diario están buscando asilo legalmente”, dijo Rebellón. «Siguen todos los procesos que se les exigen».

La organización de Rebellón contrata profesores profesionales y adapta su plan de estudios a las necesidades específicas de cada estudiante. El programa fue acreditado por la Secretaría de Educación de México y está dirigido a niños de 3 a 15 años, un momento crucial para la educación, dice Rebellón.

A pesar de los desafíos que enfrentó como niña migrante, dice que tuvo suerte de contar con maestros que la defendieron y la guiaron en el camino.

Muchos niños migrantes no se benefician de este apoyo y, a menudo, quedan marginados y pierden un valioso tiempo escolar. Muchos han estado viajando durante meses, incluso años, y tienen dificultades para asistir a la escuela porque a menudo están en tránsito, sin un hogar permanente. La seguridad, la inestabilidad económica, la pobreza, la falta de transporte y la percepción de estatus legal también son factores.

“La gente no se da cuenta de que es un proceso tan largo para las familias”, dijo Rebellón. “No es que llegas a la frontera y pides asilo y tu vida es todo un arcoíris. Se necesitan décadas, mucho trabajo y mucho dolor.

La familia de Rebellón pasó por un proceso legal de décadas para obtener asilo político y luego la ciudadanía estadounidense. Sus padres, ambos abogados capacitados, se vieron obligados a abandonar sus carreras en Colombia y aceptar nuevos trabajos en los Estados Unidos para mantener a su familia de cinco. Su madre tenía varios trabajos como cuidadora y su padre trabajaba de noche en Walmart. Ha trabajado allí a tiempo completo durante casi 20 años.

“Cada vez que puedo, comparto mi historia de inmigración con (los niños)”, dijo Rebellón. “Siempre quiero que los niños que participan en nuestros programas se den cuenta de que ser migrante no es algo de lo que deban avergonzarse. »

Hoy en día, la Fundación Yes We Can educa entre 250 y 300 niños por día a través de sus cuatro escuelas a lo largo de la frontera y tres autobuses escolares móviles. Desde 2019, Rebellón dice que el grupo ha atendido a más de 3.100 niños migrantes de 10 países.

Su programa se desarrolla de lunes a viernes de 9:00 a. m. a 3:00 p. m. La escuela funciona todo el año, sin vacaciones de verano. También brindan uniformes, mochilas y útiles escolares gratuitos. Les cours se concentrent sur l’enseignement de base commun dans les matières des arts du langage, des mathématiques et des sciences, ainsi que sur les besoins pratiques et immédiats tels que la façon de traduire des informations de base, notamment les numéros de téléphone et Las direcciones.

“Quiero que nuestros esfuerzos sean permanentes”, dijo Rebellón. «Y que cuando todo esté dicho y hecho, estaremos orgullosos de mirar hacia atrás y decir que estuvimos ahí cuando la gente más nos necesitaba».

¿Quieres involucrarte? Controlar la Fundación Global Sí Podemos sitio web y vea cómo ayudar.

Para donar a la Fundación Yes We Can World a través de GoFundMe, Haga clic aquí